Социальное партнерство –  это система взаимоотношений между работниками  (представителями работников), работодателями (представителями работодателей) и государственными органами, направленная на обеспечение согласования интересов по вопросам регулирования трудовых и социально-экономических отношений.

Социальное партнерство в Республике Казахстан обеспечивается в форме взаимодействия сторон посредством органов социального партнерства:

— на республиканском уровне – Республиканской трехсторонней комиссией по социальному партнерству и регулированию социальных  и трудовых отношений;

— на отраслевом уровне – отраслевыми комиссиями  по социальному партнерству  и регулированию социальных и трудовых отношений;

— на региональном (областном, городском, районном) уровне — областными, городскими, районными комиссиями по социальному партнерству  и регулированию социальных и трудовых отношений.

Деятельность Республиканской трехсторонней комиссии по социальному партнерству и регулированию социальных и трудовых отношений осуществляется на основе Трудового кодекса Республики Казахстан от 15 мая 2007 года в форме заседаний представителей Правительства  РК, республиканских объединений работников  и республиканских объединений работодателей, заседаний рабочих групп Комиссии, консультаций, коллективных переговоров, согласования позиций сторон по основным направлениям социально-трудовых и связанных с ними экономических отношений.

Персональный состав сторон Комиссии формируется каждым социальным партнером (участником стороны социального партнерства) самостоятельно. Количество членов Комиссии от стороны, определяется по согласованию участников данной стороны, но не должно превышать 7  человек.

Утверждение и замена представителей республиканских объединений работников и работодателей в Комиссии производятся в соответствии с решениями органов указанных объединений.

Утверждение и замена представителей Правительства Республики Казахстан в Комиссии производятся в соответствии с постановлением Правительства Республики Казахстан.

Основными целями комиссий являются регулирование социальных и трудовых отношений и согласование интересов сторон социального партнерства.

Основными задачами комиссий являются:

1) согласование позиций сторон социального партнерства по основным направлениям социальной и экономической политики;

2) разработка и заключение соглашений;

3) разработка, согласование и утверждение мероприятий по реализации соглашений;

4) проведение консультаций и выработка рекомендаций по вопросам, связанным с ратификацией и применением международных трудовых норм.

Функциями республиканской трехсторонней комиссии являются:

1) рассмотрение (по инициативе сторон социального партнерства) законопроектов в области социально-трудовых отношений и вынесение по ним рекомендаций;

2) внесение в органы исполнительной власти предложений о разработке и принятии нормативных правовых актов в области социально-трудовых отношений;

3) утверждение национальной рамки квалификации;

4) разработка и согласование мероприятий по предупреждению и предотвращению социально-трудовых конфликтов и забастовок;

5) согласование мер, направленных на обеспечение занятости и сокращение уровня безработицы;

6) заключение генерального соглашения и осуществление мониторинга за его исполнением;

7) формирование группы наблюдателей для участия в разработке и принятии соглашений на отраслевом и региональном уровнях;

8) осуществление иных функций, направленных на реализацию основных целей и задач республиканской комиссии.

Основополагающим документом социальных партнером в Республике Казахстан является Генеральное соглашение, заключаемое между Правительством Республики Казахстан, республиканскими объединениями работников и республиканскими объединениями работодателей. На сегодня действует  Генеральное соглашение на 2015 – 2017 годы, которое  было заключено 25 декабря 2014 года.

Кроме того, по республике на уровне отраслей  заключено 20 отраслевых (тарифных) соглашений,  на уровне  областей   16 региональных соглашений. Данные соглашения  охватывают социально-трудовые  аспекты работников в  сферах экономики и  регионов.

Одной из главных задач профессиональных союзов является обеспечение надежной защиты социально-трудовых прав и законных интересов работников на основе коллективных договоров, являющихся главным инструментом социально-экономической борьбы профсоюзов.

Кроме законодательно установленных правовых норм и социальных гарантий, которые  по Трудовому Кодексу должны отражаться в трудовом договоре, большинство профсоюзных организаций добиваются включения в коллективные  договора дополнительных норм социальной защиты. К ним относятся нормы коллективно-договорного процесса, предусмотренные Трудовым Кодексом, положениями Генерального, отраслевых и региональных соглашений.

Главное условие цивилизованных трудовых отношений сегодня  —  это  наличие коллективного договора.

Профсоюзы берут на себя основную ответственность и нагрузку подготовительного этапа, разработки проекта колдоговоров. Данный этап требует наибольшего времени и сил во всем переговорном процессе, сбора большого объема информации, привлечения квалифицированных специалистов, проведения тщательного анализа и экономических расчетов, составления  структуры и содержания проекта договора.

По состоянию на 1 февраля 2016 года в Казахстане 65 369 действующих коллективных договоров, таким образом охват организаций коллективными договорами составляет  32,1 %.  В структуре действующих предприятий республики  коллективные договоры имеют 76,4 % крупных, 89,3% средних, а также 29,1 % малых предприятий.

В большинстве заключенных коллективных договоров  предусматриваются позиции и взаимные обязательства по обеспечению стабилизации работы организации, увеличению заработной платы, укреплению материально-технической базы, предоставлению льгот и компенсаций, нерегламентированных законодательством, повышению качественного уровня кадрового потенциала, улучшению охраны труда и здоровья работников, а также  членов их семей.